busca
| | |




Você está em
autor Equipe Agron
08/08/2018 17:23:31 - Atualizado em 08/08/2018 17:27:21 cadastre sua notícia/anúncio grátis

Notícias Ciência e Tecnologia

Carne de laboratório mais próxima da realidade

Veja também (saiba mais sobre carne artificial):

Tudo sobre a carne artificial

Carne de laboratório mais próxima da realidade

O futuro da carne artificial

Preço da carne artificial ainda é alto

Você comeria carne criada em laboratório?

Carne artificial não agrada vegetarianos

Carne feita em laboratório está ficando mais barata

Em Columbia, em uma start-up incubadora de biotecnologia na borda do campus da Universidade do Missouri, os cientistas da Modern Meadow estão trabalhando em uma solução muito diferente para a crise da produção de carne. Uma impressora 3D sobre o tamanho de uma unidade de desktop HP produz uma linha de gosma amarelada em uma placa de Petri. Indo para frente e para trás, a máquina cria uma série de linhas estreitas a um fio de cabelo de distância. Depois de cobrir uns poucos centímetros da placa, a impressora muda de direção e estabelece novas linhas sobre os primeiros em um padrão axadrezado. Não há barulho, propriamente dito, contudo existe um zumbido elétrico, sem cheiro, nada que sugira que a gosma é uma forma embrionária de carne que vai se transformar em uma pequena salsicha. Uma vez que a impressora termina seu trabalho, o resultado é algo como um grande Band-Aid.

Para chegar a este estágio, cerca de 700 milhões de células de carne bovina passaram duas semanas crescendo em uma incubadora. As células foram, em seguida, giradas aleatoriamente em uma centrífuga e a pasta resultante, que é da consistência de mel, foi transferida para uma seringa grande que atua como o fim da atividade da impressora.

As células impressas agora vão voltar para uma incubadora por mais alguns dias, durante os quais vão começar a desenvolver uma matriz extracelular, um esqueleto natural de colágeno que dá às células apoio estrutural. O resultado é um tecido muscular real.

A tecnologia é o trabalho de Gabor Forgacs, um físico teórico de origem húngara que transformou a biologia do desenvolvimento em carreira. Em 2005, ele liderou uma equipe que desenvolveu um processo para imprimir agregados multicelulares em vez de células individuais. Sua impressora produz tubos fisiologicamente viáveis de células que podem aderir para criar grandes estruturas complexas.

Em 2007, Gabor e seu filho, Andras, ajudaram a fundar uma empresa chamada Organovo que utiliza a tecnologia de Gabor para imprimir tecido humano para aplicações médicas (testes farmacêuticos, por exemplo) e tem como objetivo um dia imprimir órgãos humanos funcionais para transplantes. Gabor foi a mente científica por trás da empresa e Andras trabalhou em várias funções no lado dos negócios.

Mais tarde, carne artificial biofabricada entrou na mira da empresa. Gabor suspeitou que carne artificial seria mais simples de produzir do que partes humanas funcionais. “Se podemos fazer tecidos vivos, então certamente podemos fazer tecidos de grau alimentício, que não têm que ser tão exigentes”, conta. “Nós não temos que nos preocupar com a compatibilidade imunológica, por exemplo”.

No final de 2011, Andras voltou para os EUA e a equipe conseguiu um subsídio de Inovação em Pequenas Empresas do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) pouco depois. Em seguida, ele recebeu uma bolsa da Breakout Labs, um braço da fundação Peter Thiel. (Thiel é um co-fundador do PayPal, investidor de tecnologia e futurista.) Com a ajuda da concessão, Andras montou um escritório comercial na Singularity University, no campus do parque de pesquisa do Vale do Silício da NASA, e Gabor configurou seu quartel-general científico em Columbia. E a Modern Meadow nasceu.

Tão macabro como os crescentes sons da carne de laboratório, o conceito tem uma longa história, e não apenas na ficção científica. Em 1931, Winston Churchill escreveu: “Em cinquenta anos, portanto, vamos escapar do absurdo do crescimento de um frango inteiro a fim de comer o peito ou asa, pelo cultivo dessas partes separadamente em um meio adequado”. Ele estava errado sobre a data, contudo o mesmo sentimento impulsiona a comunidade de carnes alternativas hoje.

Se você considerar as condições em que a carne é produzida, como os animais são tratados e a quantidade de resíduos envolvida, é a pecuária, e não cultura de tecidos, que parece ser a opção macabra. Em comparação, a carne de laboratório parece tanto humana quanto sensível. Um estudo para a União Europeia previu que, se produzida em larga escala, a carne cultivada em laboratório usaria 99,7% menos terra e 94% menos água do que a pecuária industrial e contribuiria 98,8% menos com gases do efeito estufa.

Ao longo das últimas décadas, um punhado de cientistas têm buscado a carne cultivada em laboratório, principalmente Mark Post na Holanda. Post criou o hambúrguer para o seu teste de sabor em Londres usando um processo de engenharia de tecidos diferente, que envolve as células que crescem em torno de um esqueleto cilíndrico. De acordo com Isha Datar, o diretor da New Harvest, uma organização sem fins lucrativos de pesquisa e defesa que incide sobre alternativas à carne, o processo de Post pode realmente ser “mais favorável à produção em massa, teoricamente” do que a impressão 3D da Modern Meadow. Por outro lado, Datar aponta para o avanço que a Modern Meadow já tem: “É um negócio real. Os outros grupos são todos acadêmicos e você nunca sabe se eles têm o poder de sair do laboratório”.

Em agosto, a Modern Meadow estava experimentando com outras técnicas de biomontagem que poderiam rapidamente produzir grandes conjuntos de células. E Mark Post revelou seu próprio patrocinador de alto escalão do Vale do Silício: o cofundador do Google, Sergey Brin, cujo histórico de trazer produtos improváveis para o mercado não é dos piores.

Mas, sendo o primeiro no mercado, não importa se a carne que sai dos laboratórios não é apetitosa. O hambúrguer de Post recebeu críticas mornas de seus dois degustadores. E os produtos atuais da Modern Meadow dificilmente são reconhecíveis como carne. Carecem de sangue e gordura, que são responsáveis pela maior parte da cor, sabor e textura suculenta da carne real. Karoly Jakab me mostra um par de amostras que ele está armazenando na geladeira do laboratório: elas se parecem com pequenas salsichas em um tom entre bege e cinza – versões prontas do “Band-Aid” que sai impressora, do tamanho do dedo mindinho de uma criança.

Para tornar a carne mais atraente, a Modern Meadow recrutou o chef de Chicago Homaro Cantu, cujo restaurante, Moto, tornou-se um ícone da gastronomia molecular. Para a empresa, ele vai estar trabalhando no que Andras chama de “questões da reta final”, como textura, sabor, aparência e paladar, por exemplo, sugerindo a quantidade de gordura a ser adicionada e de que tipo. E em algum momento dos próximos dois anos, Andras diz que, com a ajuda de Cantu, a Modern Meadow planeja começar a conduzir sessões de degustação somente para convidados, onde os amigos da companhia vão experimentar pratos.

Haverá uma abundância de obstáculos técnicos só para chegar a esse ponto, mas colocar a carne cultivada em laboratório nas mãos das massas poderia ser ainda mais complicado, porque não há nenhum precedente regulamentar. A aprovação legal (nos EUA e em outros países) pode demorar pelo menos 10 anos depois da criação de um produto.

Nesse meio tempo, a Modern Meadow precisa para ganhar dinheiro, então a equipe está muito interessada no cultivo de couro, o que acaba sendo mais fácil do que a carne e não vai enfrentar tantos obstáculos regulatórios. Gabor me dá um disco do tamanho de uma rodela de linguiça calabresa de couro marrom-escuro, indistinguível do material usado em um dos meus pares de sapatos favorito. Ele até tem cheiro de couro. Ele é de couro. Assim como a empresa firmou a parceria com o chef Cantu para aperfeiçoar a carne, está em conversações com marcas de moda e fabricantes de automóveis para criar produtos com o couro cultivado em laboratório.

Fonte: Diversas fontes: Adaptado por equipe Agron (hypescience, Por Bruno Calzavara, Jéssica Maes e Guilherme de Souza; Ecycle, por Bruna Buzzo; e, UOL, por Lucas Gabriel Marins)


TAGS Carne , futuro , biologia , artificial , vegetariano


Galeria de Imagens


Comentários



Agron © 2018
Agronegócios online
Desenvolvido por Agron sob consultoria especializada criodigital | todos os direitos reservados.