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autor Cristina Crispa
26/02/2018 11:01:43 - Atualizado em 26/02/2018 11:01:43 cadastre sua notícia/anúncio grátis

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Parasita torna rato zumbi sem medo de gato

Parasita torna rato 'zumbi' sem medo de gato permanentemente, mostra estudo.

Um estudo conduzido pela Universidade de California, Berkeley, nos Estados Unidos, investiga a atuação do microscópico parasita toxoplasma gondii no cérebro de ratos. A pesquisa, publicada no periódico científico Plos One, diz que a ação do parasita é mais poderosa do que se pensava ao tornar o rato uma espécie de zumbi, sem medo de gatos.

O toxoplasma gondii, ao adentrar o organismo do roedor, causa uma mutação permanente em seu cérebro, tornando-o praticamente um "zumbi" sem controle de todos os seus atos e sem receio de gatos. A mutação no rato, por sua vez, atrai o gato, que ao ingerir sua carne acaba também infectado pelo parasita, que tem como habitat natural o intestino do felino.

Outros estudos acerca do toxoplasma gondii já haviam sido feitos, mas a pesquisa conduzida recentemente atesta um poder ainda maior a ele, já que a mutação agora é percebida como permanente e não mais como passageira —ou seja: o rato mantém o comportamento alterado mesmo se o parasita deixe o seu organismo.

Para chegar à descoberta, os pesquisadores testaram a reação de ratos infectados com o parasita quando expostos à urina de coelho, que não lhes remete a um predador, e à urina de gato, que lembra ao roedor saudável que há iminência de perigo.

Assim, enquanto os estudos anteriores mostravam que os ratos portadores do toxoplasma gondii aceitavam a proximidade com a urina de gato por apenas algumas semanas, o novo estudo revela que essa reação é observada nos roedores por até quatro meses, caracterizando uma infecção com alterações cerebrais de longo prazo.

Descoberta importante

Segundo o estudo, o parasita talvez atue de forma a alterar neurônios envolvidos nos processos de memorização e aprendizado no cérebro dos ratos ou iniba uma resposta do organismo do roedor à sua presença, em processo visto em muitas doenças autoimunes que afligem humanos.

Para uma das pesquisadoras envolvidas na estudo, a descoberta é altamente relevante. "Nos surpreendeu notar que mesmo após a infecção ser revertida e o parasita deixar por completo o cérebro do rato, uma profunda mudança comportamental persiste", diz, na divulgação do estudo, a cientista Wendy Ingram, que cursa pós-graduação em Berkeley.

"O conhecimento de que uma infecção transitória pode realizar uma mudança permanente na biologia do hospedeiro pode ter grande repercussão na medicina de doenças infecciosas", afirma.

A toxoplasmose também atinge humanos e ocorre a partir do contato com as fezes de gatos infectados e ingestão de carnes cruas. Seus sintomas se assemelham ao de uma forte gripe e ela pode acarretar complicações a gestantes e pessoas com sistema imunológico já enfraquecido por outras infecções.

#parasita #rato #zumbi #permanentemente #estudo

Fonte: UOL.


TAGS parasita , rato , zumbi , permanentemente , Estudo


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